TEMA 4:

DEFINICIÓN DEL TIPO DE INVESTIGACIÓN A REALIZAR: BÁSICAMENTE EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA, CORRELACIONAL O EXPLICATIVA

                    

PROCESO DE INVESTIGACIÓN

Cuarto paso

   

Definir si la investigación se inicia como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa y hasta que nivel llegara.

   

OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

   

        Que el alumno:

   

                        1) Conozca los tipos de Investigación que pueden realizarse en las ciencias sociales.

                        2) Aprenda a visualizar el alcance que pueden tener diferentes planteamientos de problemas de investigación científica.

   

                        SINTESIS

   

         El capitulo presenta una topología de Investigaciones en ciencias sociales. La topología se refiere al alcance que puede tener una investigación científica.

La tipología considera cuatro clases de investigaciones: exploratorias, descriptivas, correlaciónales y explicativas. En el                        capitulo se discute la naturaleza y el propósito de estos tipos de estudio.

   

   


¿QUE TIPOS DE ESTUDIOS HAY EN LA INVESTIGACIÓN DEL COMPORTAMIENTO HUMANO?

 

Si hemos decidido -una vez realizada la revisión de la literatura- que nuestra investigación vale la pena y que debemos realizarla (ya sea por razones importantes teóricas y/o practicas), el siguiente   paso consiste en elegir el tipo de estudio que efectuaremos. Los autores clasifican los tipos de investigación en tres: estudios exploratorios, descriptivos y explicativos (por ejemplo, Selltiz, Jahoda, Deutsch y Cook, 1965; y Babbie, 1979). Sin embargo, para evitar algunas confusiones, en este libro se adoptar  la clasificación de Dankhe (1986), quien los divide en: exploratorios, descriptivos, correlaciónales y explicativos. Esta clasificación es muy importante, debido a que    según el tipo de estudio de que se trate varía la estrategia de investigación. El diseño, los datos que se recolectan, la manera de obtenerlos, el muestreo y otros componentes del proceso de  investigación son distintos en estudios exploratorios, descriptivos, correlaciónales y explicativos. En la práctica, cualquier estudio puede incluir elementos de más de una de estas cuatro clases de                 investigación.

                 Los estudios exploratorios sirven para "preparar el terreno " y ordinariamente anteceden a los otros tres tipos (Dankhe, 1986). Los estudios descriptivos por lo general fundamentan las                 investigaciones correlaciónales, las cuales a su vez proporcionan información para llevar a cabo estudios explicativos que generan un sentido de entendimiento y son altamente estructurados. Las investigaciones que se estén realizando en un campo de conocimiento especifico pueden incluir los tipos de estudio en las distintas etapas de su desarrollo. Una investigación puede iniciarse como  exploratoria, después ser descriptiva y correlacional, y terminar como explicativa (más adelante se ilustra  este hecho con un ejemplo).

                 Ahora bien, surge necesariamente la pregunta: ¿de qué‚ depende que nuestro estudio se inicie como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo? La respuesta no es sencilla, pero diremos que básicamente depende de dos factores: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador le pretenda dar a su estudio. Pero antes de ahondar en esta respuesta, es necesario hablar de cada tipo de estudio.  

                     

En este libro se utilizar  el termino "estudio explicativo" en lugar de "estudio experimental" (este ultimo es usado por Gordon Dankhe), ya que consideramos que algunas investigaciones no experimentales pueden aportar evidencia para explicar por qué‚ ocurre un fenómeno ("proporcionar un cierto sentido de causalidad"). Si bien es cierto que la mayoría de los estudios explicativos son experimentos, no creemos que deben considerarse como sinónimos ambos términos

 

 

   ¿EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLORATORIOS?

   

                 Los estudios exploratorios se efectúan, normalmente, cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Es decir, cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de estudio. Por ejemplo, si alguien desea investigar lo que opinan los habitantes de alguna ciudad sobre su nuevo alcalde o gobernador y cómo piensa resolver los problemas de ella, revisa la literatura y se encuentra conque se han hecho muchos estudios similares pero en otros contextos (otras ciudades del mismo país o del extranjero). Estos estudios le servirán para ver cómo han abordado la situación de investigación y le sugerirán preguntas que puede hacer; sin embargo, el alcalde y la ciudadanía son diferentes, la relación entre ambos es única. Además, los problemas son particulares de esta ciudad. Por lo tanto, su investigación ser  exploratoria -al menos en sus inicios-. De hecho, si comienza a preguntarle a sus amigos lo que opinan sobre el nuevo alcalde, está  comenzando a explorar.

                 Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos, del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto), sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. Al llegar no sabemos que atracciones visitar, a que‚ museos ir, en qué‚ lugares se come sabroso, cómo es la gente; desconocemos mucho del sitio. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué‚ hacer y a dónde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevar  al hotel donde nos instalaremos, en la recepción, al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. Desde luego, si no buscamos información del lugar y‚ esta existía (había varias guías turísticas completas e incluso con indicaciones precisas sobre a que‚ restaurantes, museos y otros atractivos acudir; que‚ autobuses abordar para ir a un determinado sitio) podemos perder mucho tiempo y gastar dinero innecesariamente. Por ejemplo, vemos un espectáculo que nos desagrade y cueste mucho, y perdemos uno que nos hubiera fascinado y hubiera costado poco (por supuesto, en el caso de la investigación científica la inadecuada revisión de la literatura tiene consecuencias más negativas que la frustración de gastar en algo que finalmente nos desagrade).

 

 

                 Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos, obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real, investigar problemas del comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada  área, identificar conceptos o variables promisorias, establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables (Dankhe, 1986). Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento, sobre todo en situaciones donde hay poca información. Tal fue el caso de las primeras investigaciones de Sigmund Freud que surgieron de la idea de que los problemas históricos estaban relacionados con las dificultades                 sexuales, los estudios pioneros del SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), los experimentos iniciales de Ivan Pavlov sobre los reflejos condicionados e inhibiciones, el análisis de contenido de los primeros videos musicales, las investigaciones de Elton Mayo en la planta Hawthorne de la Compañía Western Electric, etc. Todos hechos en distintas épocas y  realidades, pero con un común denominador: explorar algo poco investigado o desconocido.

                 Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos, "por lo general determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el `tono' de investigaciones posteriores más rigurosas" (Dankhe, 1986, p. 412). Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos, y son más amplios y dispersos que estos otros dos tipos (v.g., buscan observar tantas manifestaciones del fenómeno estudiado como sea posible). Asimismo, implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador.

 

 

¿EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS?

   

    Propósito

   

              Muy frecuentemente el propósito del investigador es describir situaciones y eventos. Esto es, decir cómo es y se manifiesta determinado fenómeno. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas, grupos, comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis (Dankhe, 1986). Miden o evalúan diversos aspectos, dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. Desde el punto de vista científico, describir es medir. Esto es, en un estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente, para así -y valga la redundancia-- describir lo que se investiga.

   

                    EJEMPLOS

   

                    Un censo nacional de población es un estudio descriptivo; su objetivo es medir una serie de características de un país en determinado momento: aspectos de la vivienda (numero de cuartos y pisos, si cuenta o no con energía eléctrica y agua entubada, número de paredes, combustible utilizado, tenencia o a quien pertenece la vivienda, ubicación de la vivienda; información sobre los ocupantes), sus bienes, ingreso, alimentación, medios de comunicación de que disponen, edades, sexo, lugar de nacimiento y residencia, lengua, religión, ocupaciones y otras características que se consideren relevantes o de interés para el estudio. En este caso el investigador elige una serie de conceptos a medir que también se denominaran "variables" y que se refieren a conceptos que pueden adquirir diversos valores y medirse, (en el siguiente capitulo se detalla el concepto de variable), los mide y los resultados le sirven para describir el fenómeno de interés.

      

 

             Otros ejemplos de estudios descriptivos serian: una investigación que determina  en un país cuál de los partidos políticos tiene más seguidores, cuántos votos ha conseguido cada uno de  estos partidos en las últimas elecciones nacionales o locales (en estados, provincias o departamentos, y ciudades o poblaciones) y cuál es la imagen que posee cada partido ante la ciudadanía del país; una investigación que nos dijera cuánta satisfacción laboral, motivación intrínseca hacia el trabajo, identificación con los objetivos, políticas y filosofía empresarial, integración respecto a su centro de trabajo, etc., poseen los trabajadores y empleados de una o varias organizaciones; o un estudio que nos indicara -entre otros aspectos- cuántas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica, a qué‚ clase de psicoterapia acuden y si asisten más las mujeres que los hombres a psicoterapia o viceversa. Asimismo, la información sobre el numero de fumadores en una determinada población, el numero de divorcios anuales en una nación, el numero de pacientes que atiende un hospital, el índice de productividad de una fábrica, la cantidad de contenido de sexo presente en un programa de televisión y la actitud de un grupo de jóvenes -en particular- hacia el aborto, son ejemplos de información descriptiva cuyo propósito es dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia.

   

                 Es necesario hacer notar que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones                 de cada una de dichas variables para decir cómo es y se manifiesta el fenómeno de interés, su objetivo no es indicar cómo se relacionan las variables medidas. Por ejemplo, un investigador organizacional puede                 pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad, tecnología, tamaño, centralización y capacidad de innovación. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. A través de sus resultados, describir  que‚ tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología), cuánta es la diferenciación horizontal (subdivisión de las tareas), vertical (numero de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas, etc.); cuánta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones (centralización de las decisiones); y en qué‚ medida pueden innovar o realizar cambios en los métodos de trabajo, maquinaria, etc., (capacidad de innovación).

Sin embargo, el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser las más complejas (relacionar tecnología con complejidad), ni decimos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas (correlacionar capacidad de innovación con centralización).

 

                Lo mismo ocurre con el psicólogo clínico que tiene como objetivo describir la personalidad de un individuo. Se limita  a medirlo en las diferentes dimensiones de la personalidad (hipocondria, depresión, histeria, masculinidad-femenidad, introversión social, etc.), para así  describirla. Desde luego, el psicólogo considera las dimensiones de la personalidad para poder  describir al individuo, pero no está  interesado en analizar si mayor depresión está  relacionada con mayor introversión social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio seria                 básicamente correlacional y no descriptivo).

                 Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. Como mencionan Selltiz (1965),   en esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir qué‚ se va a medir y cómo se va a lograr precisión en esa medición. Asimismo, debe ser capaz de especificar quién o quiénes tienen  que incluirse en la medición. Por ejemplo, si vamos a medir variables en empresas es necesario indicar que‚ tipos de empresas (industriales, comerciales, de servicios o combinaciones de las tres clases; giros, tamaños, etc.),

                 La investigación descriptiva, en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios, requiere considerable conocimiento de la realidad que se investiga para  formular las preguntas especificas que busca responder (Dankhe, 1986). La descripción puede ser más o menos profunda, pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del   fenómeno descrito.

 

 

     Es importante notar que la descripción del estudio puede ser más o menos general o detallada; por ejemplo, podríamos describir la imagen de cada partido político en toda la nación, en cada estado, provincia o departamento; o en cada ciudad o población (y aun en los tres niveles).

 

 

 

Los estudios descriptivos: predicciones incipientes

 

 

Los estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad ele predicciones aunque sean rudimentarias. Por ejemplo, si obtenemos información descriptiva del uso que hace de la televisión un grupo característico de niños (digamos de 9 años y que viven en la zona                 metropolitana de la Ciudad de México), tal como el hecho de que dedican diariamente –en promedio- 3.30 horas a ver la televisión (Fernández-Collado, Baptista y Elkes, 1986) y si nos encontramos con un niño ("Alonso") que vive en dicha ciudad y tiene 9 años, podemos predecir el numero de minutos probables que Alonso dedica a ver la televisión a diario, utilizando ciertas técnicas estadísticas y sobre la base del promedio del grupo de niños al que Alonso pertenece (estas cualidades de la información descriptiva serán detalladas en el capítulo "Análisis e interpretación de los datos"). Otro ejemplo seria el de un analista de la opinión pública que, basándose en datos descriptivos obtenidos en una encuesta llevada a cabo entre todos los sectores de una población de futuros votantes para determinada elección (numero de personas que dijeron que habrán de votar por cada uno de los candidatos contendientes), intenta predecir probabilísticamente, qué candidato va a triunfar  en la elección.

 

 

 ¿EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS CORRELACIONALES?

 

Los estudios correlaciónales pretenden responder a preguntas de investigación tales como: ¿conforme transcurre una psicoterapia orientada hacia el paciente, aumenta la autoestima de éste?;¿a mayor variedad y autonomía en el trabajo corresponde mayor motivación intrínseca respectó a las tareas laborales?; ¿los niños que dedican cotidianamente más tiempo a ver la televisión tienen un vocabulario más amplio que los niños que ven diariamente menos televisión?; ¿los campesinos que adoptan más rápidamente una innovación poseen mayor inteligencia que los campesinos que la adoptan después?; ¿la lejanía física entre las parejas de novios está  relacionada negativamente con la satisfacción en la relación? Es decir, estos tipos de estudios tienen como propósito medir el grado de relación que exista entre dos o más conceptos o variables (en un contexto en particular). En ocasiones sólo se analiza la relación entre dos variables, lo que podría representarse como X--Y; pero frecuentemente se ubican en el estudio relaciones entre tres variables, lo cual se podría                 representar así:

caso se plantean cinco correlaciones (se asocian cinco pares de correlaciones: X con Y, X con Z, Y con Z, Y con W y Z con F. Obsérvese que no se está correlacionando X con F, X con W, Y con F, Zcon W, ni W con F).

 

                 Los estudios correlaciónales miden las dos o más variables que se pretende ver si están o no relacionadas en los mismos sujetos y después se analiza la correlación. Por ejemplo, un investigador que desee analizar la relación entre la motivación laboral y la productividad en un grupo de trabajadores -digamos, de varias empresas industriales con más de 1000 trabajadores de la Ciudad de Bogota, Colombia-, mediría en cada uno de esos trabajadores su motivación y su productividad, y después analizaría si los trabajadores con mayor motivación son o no los más                 productivos. Es importante recalcar que, en la mayoría de los casos, las mediciones en las variables a correlacionar provienen de los mismos sujetos. No es común que se correlacionen mediciones de una variable hechas en unas personas con mediciones de otra variable realizadas en otras personas. Por ejemplo, no sería válido correlacionar mediciones sobre la motivación efectuadas a los mencionados trabajadores de Bogota  con mediciones sobre la productividad hechas a otros trabajadores (de otras empresas o trabajadores argentinos).

 

 

Propósito.

   

La utilidad y el propósito principal de los estudios correlaciónales son saber cómo se puede comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otra u otras variables relacionadas. Es decir, para intentar predecir el valor aproximado que tendrá  un grupo de individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas. Un ejemplo tal vez simple, pero que ayuda a comprender el propósito productivo de los estudios correlaciónales, sería el correlacionar el tiempo dedicado a estudiar para un examen de estadística con la calificación obtenida en él. En este caso se mide en un grupo de estudiantes cuánto dedica cada uno de ellos a estudiar para el examen y también se obtienen sus calificaciones en el examen (mediciones en la otra variable); posteriormente se determina si las dos variables están o no correlacionadas y, si lo están, de qué‚ manera. En el caso de que dos variables están correlacionadas, ello significa que una varía cuando la otra también varía (la correlación puede ser positiva o                 negativa). Si es positiva quiere decir que sujetos con altos valores en una variable tenderán a mostrar altos valores en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudian más tiempo para el examen de estadística tienden  a obtener una más alta calificación en el examen. Si es negativa, significa que sujetos con altos valores en una variable tienden  a mostrar bajos valores en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudian más tiempo para el examen de estadística tienden  a obtener una calificación más baja en el examen. Si no hay correlación entre las variables, ello nos indica que éstas varían sin seguir un patrón sistemático entre sí: habrá  sujetos que tengan altos valores en una de las dos variables y bajos en la otra, sujetos que tengan altos valores en una de las variables y valores medios en la otra, sujetos que tengan altos valores en una variable y altos en la otra, sujetos con valores bajos en una variable y bajos en la otra, y sujetos con valores medios en las dos variables. En el ejemplo mencionado, habrá  quienes dediquen mucho tiempo a estudiar para el examen de estadística y obtengan altas calificaciones en él, pero también quienes dediquen mucho tiempo y obtengan bajas calificaciones, quienes dediquen poco tiempo y saquen buenas calificaciones, quienes dediquen poco y les vaya mal en el examen. Si dos variables están correlacionadas y se conoce la correlación, se tienen bases para predecir -con mayor o menor exactitud- el valor aproximado que tendrá un grupo de personas en una variable, sabiendo qué‚ valor tienen en la otra variable.

 

          EJEMPLO

   

Supóngase que, en una investigación con 100 estudiantes del quinto semestre de la carrera de Psicología Social de una universidad, se encontrara una relación fuertemente positiva  entre el tiempo dedicado a estudiar para un determinado examen de estadística y la                    calificación en dicho examen, y hubiera otros 85 estudiantes del mismo semestre y escuela; ¿qué predicción podríamos hacer con estos otros estudiantes? Sabremos que quienes estudien más tiempo, obtendrán las mejores calificaciones.

Como se sugirió antes, la correlación nos indica tendencias (lo que ocurre en la mayoría de los casos) más que casos individuales. Por ejemplo, el joven "Gustavo" puede haber estudiado bastantes horas y conseguir una nota baja en su examen, o "Cecilia" puede haber estudiado muy poco tiempo y lograr una calificación alta. Sin embargo, en la mayoría de los casos, quienes estudien más tiempo tenderán a obtener una calificación más alta en el examen.

En el capítulo referente al análisis e interpretación de los datos, se profundizar  en el tema de la correlación e incluso se verán distintas clases de correlación que no se han mencionado aquí (v.g., correlaciones curvilíneales); por ahora basta con que se comprenda cuál es el propósito de los estudios correlaciónales.

 

Los estudios correlaciónales se distinguen de los descriptivos principalmente en que, mientras estos últimos se centran en medir con precisión las variables individuales (varias de las cuales se pueden                         medir con independencia en una sola investigación), los estudios correlaciónales evalúan el grado de relación entre dos variables -pudiéndose incluir varios pares de evaluaciones de esta                         naturaleza en una única investigación (comúnmente se incluye más de una correlación). Para comprender mejor esta diferencia tomemos un ejemplo sencillo.

                           

 

EJEMPLO

   

Supongamos que un psicoanalista, el doctor Marco Antonio González, tiene como pacientes a un matrimonio y que los cónyuges se llaman "Dolores" y "César". Puede hablar de ellos de manera individual e independiente, es decir, comentar cómo es Dolores                            (físicamente, en cuanto a su personalidad, aficiones, motivaciones, etcétera) y cómo es César; o bien puede hablar de su relación, comentando cómo llevan y perciben su matrimonio, cuánto tiempo pasan diariamente juntos, qué actividades realizan juntos y                            otros aspectos similares. En el primer caso la descripción es individual (si Dolores y César fueran las variables, los comentarios del doctor Marco Antonio serían producto de un estudio descriptivo de ambos cónyuges), mientras que en el segundo el enfoque es relacional (el interés primordial es la relación matrimonial de Dolores y César).

Desde luego, en un mismo estudio nos puede interesar tanto describir los conceptos y variables de manera individual como la relación entre ellas.

   

 

           Valor

    

                         La investigación correlacional, tiene en alguna medida, un valor explicativo aunque parcial. Al saber que dos conceptos o variables están relacionadas se aporta cierta información explicativa.                         Por ejemplo, si la adquisición de vocabulario por parte de un determinado grupo de niños de cierta edad (digamos entre los 3 y los 5 años) se encuentra relacionada con la exposición a un                         programa de televisión educativo, ese hecho puede proporcionar cierto grado de explicación sobre cómo los niños adquieren ciertos conceptos. Igualmente, si la similitud en cuanto a valores (religión, sexo, educación, etcétera) por parte de los novios de ciertas comunidades indias guatemaltecas está  relacionada con la probabilidad de que contraigan matrimonio, esta información nos ayuda a explicar por qué algunas de esas parejas de novios se casan y otras no. Desde luego, la                explicación es parcial, pues hay otros factores relacionados con la decisión de casarse. Cuanto mayor numero de variables sean correlacionadas en el estudio y mayor sea la fuerza de las relaciones más completa será la explicación. En el ejemplo anterior, si se encuentra que, además de la "similitud", también están relacionadas con la decisión de casarse las variables "tiempo de conocerse en la comunidad", "vinculación de las familias de los novios", "ocupación del novio”, "atractivo físico" y "tradicionalismo", el grado de explicación será mayor. Y si agregamos más variables que se relacionan con dicha decisión, la explicación se torna más completa.

 

 

    Riesgo: correlaciones espurias

 

                 Ahora bien, puede darse él caso de que dos variables estén aparentemente relacionadas, pero que en realidad no lo están (lo que se conoce en el lenguaje de la investigación como "correlación   espuria"). Por ejemplo, supóngase que lleváremos a cabo una investigación con niños -cuyas edades oscilaran entre los 8 y los 12 años- con el propósito de analizar qué variables se encuentran relacionadas con la inteligencia y midiéramos su inteligencia a través de alguna prueba. Nos daríamos cuenta de que se da la siguiente tendencia: "a mayor estatura, mayor inteligencia"; es decir, los niños con más estatura tenderían a obtener una calificación más alta en la prueba de inteligencia, con respecto a los niños de menor estatura. Estos resultados no tendrían sentido; no podríamos decir que la estatura esta  correlacionada con la inteligencia aunque los resultados del estudio así lo indicaran. Lo que sucede es lo siguiente: la maduración está  asociada con las respuestas a una prueba de inteligencia, los niños de 12 años (en promedio más altos) han desarrollado mayores habilidades cognitivas para responder a la prueba (comprensión, asociación, retención, etc.), que los niños de 11 años y éstos a su vez las han desarrollado en mayor medida que  los de 10 años; y así sucesivamente hasta llegar a los niños de 8 años (en promedio los de menor estatura), quienes poseen menos habilidades que los demás para responder a la prueba de  inteligencia (incluso si aplicáramos la prueba a niños de 5 años no podrían responderla). Estamos ante una correlación espuria cuya "explicación" no sólo es parcial sino errónea; se requeriría de una   investigación a nivel explicativo para saber cómo y por qué las variables están supuestamente relacionadas. El ejemplo citado resulta obvio, pero en ciertas ocasiones no es tan sencillo detectar  cuándo una correlación carece de sentido.

 

 

¿EN QUÉ CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLICATIVOS?

   

Los estudios explicativos van más allá  de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos; están dirigidos u responder a las causas de los eventos físicos o sociales. Como su nombre lo indica, su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste, o por qué dos o más variables están relacionadas. Por ejemplo, dar a conocer las intenciones del electorado es una actividad descriptiva (indicar -según una encuesta de opinión antes de que se lleve a cabo la elección- cuántas personas "van" a votar por los candidatos contendientes constituye un estudio descriptivo) y relacionar dichas intenciones con conceptos como edad y sexo de los votantes, magnitud del esfuerzo propagandístico en los medios de comunicación colectiva que realizan los partidos a los que pertenecen los candidatos y los resultados de la elección anterior (estudio correlacional) es diferente de señalar por qué alguna gente habrá  de votar por el candidato 1 y otra por los demás candidatos" (estudio explicativo). Volviendo a hacer una analogía con el ejemplo del psicoanalista y sus pacientes, un estudio explicativo sería similar a que el doctor González hablará del por qué Dolores y César se llevan como lo hacen (no cómo se llevan, lo cual correspondía a un   nivel correlacional). Suponiendo que su matrimonio lo condujeran "bien" y la relación fuera percibida por ambos como satisfactoria, el doctor González nos explicaría por qué ocurre así. Además, nos explicaría por qué realizan ciertas actividades y pasan juntos determinado tiempo.

 

 

 

       EJEMPLO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE UN ESTUDIO

       EXPLICATIVO, UNO DESCRIPTIVO Y UNO CORRELACIONAL

 

       Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿qué efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a vídeos televisivos musicales con alto contenido de sexo?, ¿a qué‚ se deben estos efectos?, ¿qué variables mediatizan los efectos y de qué modo?, ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver vídeos musicales con altos contenidos de sexo respecto a otros tipos de programas y vídeos musicales?, ¿qué usos dan los adolescentes al contenido sexual de los vídeos musicales?, ¿qué gratificaciones derivan de exponerse a los contenidos sexuales de los videos musicales?, etc. Un estudio descriptivo solamente responderían a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver vídeos televisivos musicales y especialmente vídeos con alto contenido de sexo?, ¿en qué medida les interesa ver este tipo de videos?, en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales?, ¿prefieren ver videos musicales con alto, medio, bajo o mucho contenido de sexo?, etc.; y un estudio correlaciona) contestaría a preguntas como ¿está  relacionada la exposición a videos musicales con alto contenido de sexo por parte de los mencionados adolescentes con el control que ejercen sus padres sobre la elección de programas de aquéllos?,¿a mayor exposición por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, mayor manifestación de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto sexual?, ¿a mayor exposición por parte de los adolescentes a dichos videos, se presenta una actitud más favorable hacia el aborto?, etc.

 

 Tal y como se menciona, cuando relacionamos diversas variables o conceptos y estos se encuentran vinculado, ente si (no únicamente dos o tres sino la mayoría de ellos, la estructura de variable, presenta correlaciones considerables) y además el investigador conoce muy hico el fenómeno de estudios; puede alcanzarse un cierto nivel (le explicación. Pon ahora y debido ala complejidad del tema, no se ha profundizado en alguna, consideraciones sobre la explicación y la casualidad que más adelante se discutirán.


Grado de estructuración de los estudios explicativos

 

Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración, descripción y correlación), además de que  proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno a que hacen referencia. Para comprender lo anterior tomemos un ejemplo de Reynolds (1971, pp. 7-8), que aunque se refiere a un fenómeno natural es muy útil para comprender lo que significa generar un sentido de entendimiento. Consideremos la siguiente correlación: "si el volumen de un gas es constante, a un incremento en la temperatura de seguir  un incremento en la presión. Esta afirmación nos dice cómo están relacionadas tres variables: volumen, temperatura y presión del gas; y a través de ella podemos predecir qué ocurre con la presión si se conoce el volumen y la temperatura. Hay, además, cierto valor explicativo: ¿por qué aumenta la presión?, pues debido a que la temperatura se incrementa y el volumen del gas se mantuvo constante. Pero se trata de una explicación parcial. Una explicación completa requeriría de otras proposiciones que informaran por qué y cómo están relacionadas esas variables.

 

                     EJEMPLOS

   

    "Un incremento de la temperatura aumenta la energía cinética de las moléculas del gas".

    "El incremento de la energía cinética causa un aumento en la velocidad del movimiento de las moléculas".

    "Puesto que las moléculas no pueden ir más allá  del recipiente con volumen constante, éstas impactan con mayor frecuencia la superficie interior del recipiente. (Debido a que se desplazan más rápido, cubren más distancia y rebotan en el recipiente más frecuentemente.)".

    "En la medida en que las moléculas impactan los costados del recipiente con mayor frecuencia, la presión sobre las paredes del recipiente se incrementa".

   

Esta explicación, basada en la concepción de un gas como un conjunto de moléculas en constante movimiento, es mucho más completa que la anterior y genera un mayor sentido de  entendimiento.

 

 

¿UNA INVESTIGACIÓN PUEDE INCLUIR ELEMENTOS DE LOS DIFERENTES TIPOS DE ESTUDIO?

 

Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa, pero no situarse únicamente como tal. Esto es, aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá  elementos descriptivos, o bien un estudio correlacional incluir  elementos descriptivos, y lo mismo ocurre con cada una de las clases de estudios. Asimismo, como se mencionó antes, una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser correlacional y aun explicativa. Por ejemplo, un investigador puede pensar en un estudio para determinar cuáles son las razones por las que ciertas personas (de un país determinado) evaden los impuestos. Su objetivo es de carácter explicativo. Sin embargo, el investigador al revisar la literatura, no encuentra antecedentes que puedan aplicarse a su contexto (los antecedentes a los que se enfrenta fueron hechos en países muy diferentes desde el punto de vista socioeconómico, la legislación fiscal, la mentalidad de los habitantes, etc.). Entonces comienza a explorar el fenómeno (haciendo algunas entrevistas con el personal que trabaja en el Ministerio o Secretaria de Impuestos -o equivalente, contribuyentes -causantes- y profesores universitarios que imparten cátedra sobre temas fiscales) y a describirlo (v.g., obtiene datos sobre niveles de evasión de impuestos, motivos más frecuentes de ello, etc.). Posteriormente describe el fenómeno con más exactitud y lo relaciona con diversas variables: correlaciona grado de evasión de impuestos con nivel de ingresos -quiénes ganan más evaden más o menos impuestos? -, profesión -¿hay diferencias en el grado de evasión de impuestos entre médicos, ingenieros, abogados, comunicólogos, psicólogos, etc.?-y edad -¿a mayor edad mayor o menor grado de evasión de impuestos?-. Finalmente llega a explicar por qué las personas evaden impuestos, quiénes evaden más y a qué se debe (causas de la evasión).

Desde luego, el estudio aunque no puede situarse únicamente en alguno de los tipos citados sino caracterizarse como tal, se inicia como exploratorio, para después ser descriptivo, correlacional y explicativo.

   

 

¿DE QUÉ DEPENDE QUE UNA INVESTIGACIÓN SE INICIE COMO EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA, CORRELACIONAL O EXPLICATIVA?

   

Tal como se menciona anteriormente, son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio.

En primer término, la literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá  de desarrollarse el estudio, en cuyo caso la investigación tendrá  que iniciarse como exploratoria. Si la literatura nos revela guías aún no estudiadas e ideas vagamente vinculadas con el problema de investigación, la situación es similar (el estudio se iniciará  como exploratorio). Por ejemplo, si pretendemos llevar a cabo una                      investigación sobre el consumo de drogas en determinadas prisiones o cárceles, con el propósito de analizar si hay o no consumo de estupefacientes en esos lugares, y si se da ese consumo, ¿en qué                      medida se da?, ¿qué tipo de narcóticos se consume?, ¿cuáles más?, ¿a qué se debe ese consumo?, ¿quiénes suministran los estupefacientes?, ¿cómo es que son introducidos en las prisiones?, ¿quiénes intervienen en su distribución? etc.). Y si nos encontramos conque no existen                      antecedentes, el estudio se iniciaría como exploratorio.

En segundo termino, la literatura nos puede revelar que hay "piezas y trozos" de teoría con apoyo empírico moderado esto es, estudios descriptivos que han detectado y definido ciertas variables. En estos casos nuestra investigación puede iniciarse como descriptiva (porque hay detectadas ciertas variables en las cuales se puede fundamentar el estudio). Asimismo, se pueden adicionar variables a medir. Por ejemplo, si estamos pensando describir el uso que hace de la televisión un grupo especifico de niños, nos encontraremos con investigaciones que nos sugieren variables a medir: tiempo que dedican diariamente a ver la televisión, contenidos que ven más, actividades que realizan los niños mientras ven televisión, etc.

 

A ellas podemos agregar otras como control paterno sobre el uso que los niños hacen de la televisión; y correlacional (cuando después de un cuidadoso análisis de las variables podemos presuponer unas relaciones entre ellas). Por ejemplo, al leer cuidadosamente los estudios realizados sobre la relación niño-televisión, podemos tener una base para hipotetizar una relación entre el tiempo que dedican los niños a ver televisión y el control paterno sobre el uso que hacen aquellos de ésta, y llevar a cabo una investigación para aprobar dicha relación y otras más.

En tercer término, la literatura nos puede revelar la existencia de una o varias relaciones entre conceptos o variables. En estas situaciones la investigación se iniciar  como correlacional. Por ejemplo, si queremos analizar la relación entre la productividad y la satisfacción laboral de ciertos trabajadores de determinadas empresas, y si hay estudios al respecto, la investigación podría  iniciarse como correlativa.

En cuarto término, la literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se  aplican a nuestro problema de investigación; en estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Por ejemplo, si pensamos analizar por qué ciertos ejecutivos están más motivados  intrínsecamente hacia su trabajo que otros, al revisar la literatura nos encontraremos con la teoría de la relación entre las características del trabajo y la motivación intrínseca, comentada anteriormente,  la cual posee evidencia empírica de diversos contextos -incluyendo los latinoamericanos Podríamos pensar en llevar a cabo un estudio para explicar el fenómeno en nuestro contexto (ciertos ejecutivos de determinadas organizaciones).

Por otra parte, el enfoque que el investigador le de a su estudio determina cómo se inicia  éste. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente, el estudio puede iniciarse como exploratorio. Por ejemplo, el liderazgo ha sido investigado en muy diversos contextos y situaciones (en organizaciones de distintos tamaños y características, con trabajadores de línea, gerentes, supervisores, etc.; en el proceso de enseñanza-aprendizaje; en diversos movimientos sociales de masas y otros muchos contextos). Así mismo, las prisiones como forma de organización también han sido estudiadas. Sin embargo; alguien puede pretender llevar a cabo una investigación para analizar las características de las líderes en las cárceles o reclusorios de mujeres en la Ciudad de México y qué factores hacen que las lideres ejerzan como tales.

 

Su estudio se iniciará como exploratorio suponiendo que no encuentre antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo. Igualmente, un investigador puede pretender únicamente indicar cuál es el nivel de motivación intrínseca hacia el trabajo y la satisfacción laboral en un determinado grupo de directores de organizaciones industriales; y aunque exista una teoría que explique cómo se relacionan ambos conceptos, el estudio se iniciará  y concluirá como descriptivo. Si buscara primero describir dichos conceptos y luego relacionarlos, su estudio se iniciaría como descriptivo y posteriormente sería correlativo.

Desde luego, cuantos más antecedentes haya, mayor será  la precisión inicial de la investigación. Asimismo, como se ha explicado, el estudio puede iniciarse como exploratorio y terminar siendo explicativo.

 

 

 ¿CUÁL DE LOS CUATRO TIPOS DE ESTUDIO ES EL MEJOR?

 

En algunas ocasiones, los autores de libros han escuchado esta pregunta en boca de estudiantes, y la respuesta es muy simple: ninguno, los cuatro tipos de investigación son igualmente válidos e importantes. Todos han contribuido al avance de las diferentes ciencias. Cada uno tiene sus objetivos y razón de ser (los cuales se comentaron al hablar de cada clase de estudio). En este sentido, un estudiante no debe preocuparse si su estudio va a ser o iniciarse como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo; debe preocuparse por hacerlo bien y contribuir al conocimiento de un fenómeno. El que la investigación sea de un tipo u otro o incluya elementos de uno o más de estos- depende de cómo se plantee el problema de investigación (preguntas y objetivos). La investigación debe hacerse "a la medida" del problema que se formule, es decir, no decimos a priori "voy a llevar a cabo un estudio exploratorio o descriptivo", sino que primero planteamos el problema y revisamos la literatura y, después, analizamos si la investigación va a  ser de una u otra clase.

   

 

 RESUMEN:

 

1.     Una vez que hemos efectuado la revisión  de la literatura y afinamos el planteamiento del problema, pensamos en qué alcance tendrá  nuestra investigación: exploratoria, descriptiva, correlacional y explicativa. Es decir, ¿hasta dónde (en términos de conocimiento) es posible que llegue nuestro estudio?

2.     Ningún tipo de estudio es superior a los demás, todos son significativos y valiosos. La diferencia para elegir uno u otro tipo de investigación estriba en el grado de desarrollo del conocimiento respecto al tema a estudiar y a los objetivos planteados.

3.     Los estudios exploratorios tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tópico desconocido o poco estudiado o novedoso. Esta clase de investigaciones sirven para desarrollar métodos a utilizar en estudios más profundos.

4.     Los estudios descriptivos sirven para analizar cómo es y se manifiesta un fenómeno y sus componentes (v.g., el nivel de aprovechamiento de un grupo, cuántas personas ven un programa televisivo y por qué lo ven o no, etc.).

5.     Los estudios correlaciónales pretenden ver cómo se relacionan o vinculan diversos fenómenos entre si (o si no se relacionan).

6.     Los estudios explicativos buscan encontrar las razones o causas que provocan ciertos fenómenos. A nivel cotidiano y personal sería como investigar por qué Brenda gusta tanto de ir a bailar a una "disco" o por qué se incendia un edificio.

7.     Una misma investigación puede abarcar   fines exploratorios en su inicio, y terminar siendo descriptiva, correlacional y hasta explicativa:todo según los objetivos del investigador.

 

 

EJERCICIOS

 

1.     Plantee una pregunta de investigación sobre un problema de investigación exploratorio, uno descriptivo, uno correlacional y uno explicativo.

2.     Las siguientes preguntas de investigación a qué tipo de estudio corresponden

   

a)    ¿A cuánta inseguridad se exponen los habitantes de la Ciudad de México?, ¿cuántos asaltos ha habido en promedio diariamente durante los últimos doce meses?, ¿cuántos robos a casa-habitación?, ¿cuántos asesinatos?, ¿cuántos robos a comercios?, ¿cuántos robos de vehículos automotores?, ¿cuántos lesionados?

 

b)    ¿Los empresarios mexicanos que opinan de las tasas impositivas hacendarlas?

c)     ¿El alcoholismo en las esposas genera mayor numero de abandonos y divorcios que el alcoholismo en los maridos? (En los matrimonios de clase alta y origen  latinoamericano que viven en Nueva York.)

d)    ¿Cuál es la razón o cuáles son las razones por las que la telenovela "Betty la Fea" tuvo el mayor teleauditorio en la historia de la televisión colombiana?

   

3.    Respecto a los casos de investigación planteados en  los apéndices A y B ¿A que tipo de investigación corresponden?

   

 

SELECCIONAR EL DISEÑO DE INVESTIGACIÓN APROPIADO:

 

 

¿DE QUÉ TIPOS DE DISEÑO  DISPONEMOS PARA INVESTIGAR   ELCOMPORTAMIENTO HUMANO?

 

REFLEXION:

 

1)    En la literatura sobre la investigación podemos encontrar diferentes clasificaciones de los tipos de diseño existentes. En este curso se adoptara la siguiente clasificación: “investigación experimental e investigación no experimental”

2)    A su vez,  la investigación experimental puede dividirse en: preexperimentos experimentos puros (verdaderos) y cuasiexperimentos.

3)    La investigación no experimental será subdividida en diseños transeccionales o transversales y diseños longitudinales

4)    Cabe aclarar que en términos generales, consideramos que un tipo de investigación no es mejor que otro (experimental versus no experimental). Los  dos tipos de investigación son relevantes y necesarios, tienen un valor propio y ambos deben llevarse a cabo. Cada uno posee sus características y la elección sobre qué clase de investigación y diseño especifico hemos de seleccionar, depende de los objetivos que nos hayamos trazado, las preguntas planteadas, el tipo de estudio a realizar (exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo) y las hipótesis formuladas.

¿QUÉ ES UN EXPERIMENTO?

 

REFLEXION:

 

1)    El termino “experimento” puede tener al menos dos acepciones, una general y otra particular: la general se refiere a “tomar una acción” y después observar las consecuencias de una acción. Este uso del termino es bastante coloquial así hablamos por ejemplo de “experimentar cuando mezclamos sustancias químicas y vemos la reacción de este hecho”, o cuando nos cambiamos  de peinado y vemos el impacto que provoca en nuestros amigos esta transformación.

2)    La esencia de esta concepción de “experimento”, es que  involucra la manipulación intencional de una acción  para analizar sus posibles efectos. La acepción particular que va más de acuerdo con un sentido científico del término, se refiere a “un estudio de investigación en el que se manipulan deliberadamente una o mas variables independientes (supuestas causas) para  analizar las consecuencias de esa manipulación sobre una o mas variables dependientes (supuestos efectos), dentro de una situación de control para el investigador”.

3)      Los experimentos “auténticos o puros” manipulan variables independientes para ver sus efectos sobre variables dependientes en una situación de control.

4)      Si tomamos la acepción general del termino “experimento”, los preexperimentos , los experimentos “verdaderos” y los cuasiexperimentos, podrian considerarse experimentos, ya que como se detallará más adelante “toman una acción” y miden su efecto o efectos. En cambio, si tomamos la segunda acepción (que hemos llamado “particular”), solo los experimentos “puros” serian “experimentos” y ambos conceptos se consideran equiparables.

 

 

 

¿QUÉ ES LA INVESTIGACIÓN NO EXPERIMENTAL?

 

REFLEXIÓN:

 

 

1)    La investigación no experimental es aquella que se realiza sin manipular deliberadamente variables.  Es decir, es investigación donde no hacemos variar intencionalmente las variables independientes.

2)    Lo que  hacemos en la investigación no experimental es observar fenómenos tal y como se dan en su contexto natural, para después analizarlos. “la investigación no experimental o expost-facto es cualquier investigación en la que resulta imposible manipular variables o asignar aleatoriamente a los sujetos o a las condiciones”. De hecho, no hay condiciones o estímulos a los cuales se expongan los sujetos del estudio. Los sujetos son observados en su ambiente natural, en su realidad.

3)    En un experimento, el investigador construye deliberadamente una situación a la que son expuestos varios individuos. Esta situación consiste en recibir un tratamiento, condiciones o estimulo bajo determinadas circunstancias, para después analizar los efectos de la exposición o aplicación de dicho tratamiento o condición. Por decirlo de alguna manera, en un experimento se “construye” una realidad.

4)    En cambio, en un estudio no experimental no se construye ninguna situación, sino que se observan situaciones ya existentes, no provocadas intencionalmente por el investigador. En la investigación no experimental las variables independientes ya han ocurrido y no pueden ser manipuladas, el investigador no tiene control directo sobre dichas variables, no puede influir sobre ellas porque ya sucedieron, al igual que sus efectos.

 

 

Ejemplo:

 

Tomemos un ejemplo para explicar el concepto de investigación no experimental y su diferencia  con la experimentación. Vamos a su poner que un investigador desea analizar el efecto que produce el consumo alcohol sobre los reflejos humanos. Si decidieran seguir un enfoque experimental, asignarían al azar los sujetos a varios grupos. Supóngase cuatro grupos: un grupo donde los sujetos ingirieran un elevado consumo de alcohol (7 copas de tequila o aguardiente), un segundo grupo que ingirieran un consumo medio de alcohol (4 copas), un tercer grupo que bebería un consumo bajo de alcohol(una sola copa) y un cuarto grupo de control que no ingeniería nada de alcohol. Controlaría el lapso en el que todos los sujetos consumen su “ración” de alcohol así como otros factores (misma bebida, cantidad de alcohol servida en cada copa, etcétera).  Finalmente medir la calidad de respuesta de los reflejos en cada grupo y compararía los grupos, para determinar el efecto del consumo de alcohol sobre los reflejos humanos.  Desde luego, el enfoque podría ser cuasiexperimental (grupos intactos) o los sujetos asignados, a los grupos por emparejamiento (digamos en cuanto al sexo, que influye en la resistencia al alcohol, pues las mujeres suelen tolerar menos cantidades de alcohol que los hombres).

     Por el contrario, si decidiera seguir un enfoque no experimental el investigador podría acudir a lugares donde se localicen distintas personas con diferentes consumos de alcohol (por ejemplo, oficinas donde se haga la prueba del nivel de alcohol, como una estación de policía). Encontraría personas que han  bebido cantidades elevadas, medias y bajas de alcohol, así como quienes no lo han ingerido, mediría la calidad de sus reflejos, llevaría a cabo sus comparaciones y establecería efecto del consumo de alcohol sobre los reflejos humanos.

 

Claro está  que no sería ético un experimento que obligara a las personas a consumir una bebida que afecta gravemente la salud.  El ejemplo es sólo para ilustrar lo expuesto.

        

 

 Pero vayamos más a fondo para analizar las diferencias.  En la investigación experimental se construye la situación y se manipula de manera intencional a la variable independiente (en este caso el consumo del alcohol), después se observa el efecto de esta manipulación sobre la variable dependiente (en este caso la calidad de los reflejos).  Es decir, el investigador influye directamente en el grado de consumo de alcohol de los sujetos.  En la investigación no experimental no hay ni manipulación intencional ni asignación al azar.  Los sujetos ya consumían un nivel de alcohol y en este hecho el investigador no tuvo nada que ver, no influye      en la cantidad de consumo de alcohol de los sujetos.  Era una situación que previamente existía, ajena al control directo del investigador.  En la investigación no experimental se eligieron personas con diferentes niveles de consumo, los cuales se generaron por muchas causas, pero no por la manipulación intencional y previa del consumo de alcohol.  En cambio en el experimento, sí se generaron los niveles de consumo de alcohol por una manipulación deliberada de esta variable.

          En resumen, en un estudio no experimental los sujetos ya pertenecían a un grupo o nivel determinado de la variable independiente por auto selección.

          Esta diferencia esencial genera distintas características entre la investigación experimental y la no experimental, que serán discutidas cuando se analicen comparativamente ambos enfoques.  Para ello es necesario profundizar en los tipos de investigación no experimental.

      La investigación no experimental es investigación sistemática y empírica en la que las variables independientes no se manipulan porque ya han sucedido.  Las inferencias sobre las relaciones entre variables se realizan sin intervención o influencia directa y dichas relaciones se observan tal y como se han dado en su contexto natural.

          Un ejemplo no científico (y tal vez hasta burdo) para ilustrar la diferencia entre un experimento y un no experimento serían las siguientes situaciones:

 

       EXPERIMENTO                      Hacer enojar intencionalmente a una

                                                        persona para ver sus reacciones.

 

NO EXPERIMENTAL            Ver las reacciones de esa persona cuando llega enojada.

 

 

 

DISEÑO NO EXPERIMENTAL DE INVESTIGACIÓN

 

RESUMEN:

1.     La investigación no experimental es la que se realiza sin manipular deliberadamente las variables independientes, se basa en variables que ya ocurrieron o se dieron en la realidad sin la intervención directa del investigador. Es un enfoque retrospectivo.

 

2.     La investigación no experimental es conocida también como investigación expost-facto (los hechos y variables ya ocurrieron) y observa variables y relaciones entre éstas en su contexto natural.

 

3.     Los diseños no experimentales se dividen de la siguiente manera:

 

4.     Los diseños transeccionales realizan observaciones en un momento único en el tiempo. Cuando miden variables de manera individual y reportan esas mediciones son descriptivos. Cuando describen relaciones entre variables son correlaciónales y si establecen procesos de causalidad entre variables son correlaciónales causales.

 

5.     Los diseños longitudinales realizan observaciones en dos o mas momentos o puntos de en el tiempo. Si estudian a una población son diseños de tendencia, si analizan a una subpoblación o un grupo especifico son diseños de análisis evolutivo de grupo y si estudian a los mismos sujetos son diseños panel.

6.     La investigación no experimental posee un control menos riguroso que la experimental y en aquella es más complicado inferir relaciones causales. Pero la investigación no experimental es más natural y cercana a la realidad cotidiana.

 

7.     El tipo de diseño a elegir se encuentra condicionado por el problema a investigar, el contexto que rodea a la investigación, el tipo de estudio a efectuar y las hipótesis formuladas.

 

EL MODELO Y EL DISEÑO INVESTIGATIVO

 

RELEXIONES:

 

      En relación con los modelos y diseños de investigación, conviene hacer algunas aclaraciones en cuanto a su significado, ya que  es algo que los tratadistas de investigación no tienen muy en cuenta,  y  sin embargo posee gran importancia, razón por la cual es necesario establecer sus diferencias.

 

EL MODELO

 

v    Los modelos hacen relación al manejo metodológico. o guía que soporta un proceso investigativo; cada tratadista insinúa que este proceso debe seguir tales o cuales pasos, y sus seguidores se acogen a estas indicaciones, pero en el fondo todos llegan a los mismos procesos, aunque difieren en la forma de presentarlo.

 

v    Si observamos las obras de investigaciones de uso más común en México, encontramos que todas ellas giran en torno a tres factores:

 

·        El tema a investigar

·        El problema a resolver

·        La metodología a seguir

 

 

          

Estos tres factores son el enunciado mínimo y enunciado común a todos los modelos, y cada autor alrededor de ellos sitúa factores que considera relevantes en el proceso de investigación, tales como:

·         Enunciado de objetivos.

·        Formulación de hipótesis.

·        Marco teórico, etc.

 

v    Todos los modelos   son válidos y se ajustan en su estructura común, pero algunos se facilitan más que otros para el aprendizaje de la investigación.

v    El modelo que presentamos en este curso  es un modelo académico, y por tanto contempla mayor número de etapas, pero debe tenerse  en cuenta que no todas las investigaciones se tienen que ajustar a las mismas, pues es el diseño el que determina qué etapas  deben seguirse         :

CONCLUYENDO:

      

Ø     En términos generales. un modelo representa la estructura metodológica de los pasos que se plantean como opción para la elaboración del diseño que conlleve a la solución del problema en cuestión.

Ø     Los  modelos son de carácter descriptivo. y mediante ellos el investigador  puede hacer el esquema representativo  que le facilitará el manejo de la realidad.

 

 

 

EL DISEÑO

REFLEXIÓN:

 

  Decíamos que el modelo hace relación con la metodología. Pues bien, el diseño hace relación con el manejo de la realidad por parte del investigador, y por tanto podemos afirmar que hay tantos diseños como investigadores, ya que cada investigación es un diseño propio que sobre una determinada realidad presenta el investigador.

Los tipos de diseño tienen relación con la estructura de la investigación tal y como se muestra a continuación:

Diseño bibliográfico:

 

   Cuando recurrimos a la utilización de datos secundarios, es decir, aquellos que han sido obtenidos por otros y nos llegan elaborados y procesados de acuerdo con los fines de quienes inicialmente los elaboraron y manejaron.

 

La designación bibliográfica hace relación con BIBLIOGRAFÍA: toda unidad procesada en una biblioteca o en los medios electrónicos de la información.

 

    Conviene antes de este diseño constatar la confiabilidad de los datos, y es labor del investigador asegurarse de que todos los datos que maneja mediante fuentes bibliográficas sean garantía para su diseño.

 


DISEÑO DE CAMPO:

                Cuando los datos se recogen directamente de la realidad por lo cual los denominamos primarios, su valor radica en que permiten cerciorarse de las verdaderas condiciones en que se han obtenido los datos, lo cual facilita su revisión o modificación en caso de surgir dudas,

    Conviene anotar que no toda información puede avanzarse por esta vía, ya sea por limitaciones especiales o de  tiempo, problemas de escasez o de orden ético.

    En cuanto a los diseños de campo, es mucho lo que se ha avanzado, y podemos presentar varios grupos de diseños de este tipo; si bien decimos que cada diseño es único, participa de características  comunes, especialmente en su manejo metodológico, lo cual ha permitido hacer la siguiente categorización:

prueba.  Se toma como experimentales situaciones reales y se trabaja sobre ella como si estuviera bajo control

 

DIFERENTES  TIPOS DE INVESTIGACIÓN- RESUMEN

Histórica

 

Busca reconstruir  el pasado de manera objetiva, con base en evidencias documentales confiables.  Se aplica no sólo a la historia sino también a las ciencias de la naturaleza, al derecho, la medicina o cualquier otra disciplina científica y o social.

 

1.     Depende de fuentes primarias y de fuentes secundarias.

2.     Somete los datos a crítica interna y externa.

Descriptiva

 

Comprende la descripción,  es una forma de estudio para saber quién, dónde, cuándo, cómo y por qué del sujeto del estudio o área de interés.  Explica perfectamente las características de cualquier conjunto de sujetos.

 

1.     Se interesa en describir.

2.     No está interesada en explicar.

Experimental

 

Es aquella que permite con más seguridad establecer relaciones de causa y efecto.  Se presenta mediante la manipulación de una variable experimental no comprobada, en condiciones rigurosamente comprobadas, con el fin de describir de qué modo o por qué causa se produce una situación o acontecimiento particular

 

1.     Usa grupo experimental y de control.

2.     El investigador manipula el factor supuestamente causa.

3.     Usa procedimientos al azar para la selección y asignación de sujetos y tratamiento.

4.     Es artificial y restrictivo.

Exploratoria

 

Su objetivo es  examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes.  Nos sirve para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos.

1.           Formula problemas para estudios más precisos o para desarrollo de hipótesis.

2.           Establece prioridades para futuras investigaciones.

3.           Recopila información acerca de un problema que luego se dedica a un estudio especializado y particular.

4.           Aumenta el conocimiento respecto al problema.

5.           Aclara conceptos.

 

 

 

 

Explicativa

 

Van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos, estando dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales.  

 

 

 

 

1.                Se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste, o por qué dos o más variables están relacionas.

2.                Son más estructuradas que las demás clases de investigación y de hecho incluyen los propósitos de ellas (exploración, descripción y correlación), además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al  que hacen referencia

 

Documental

 

Se aplica al aprendizaje de las técnicas de organización y manejo del trabajo con documentos y a los procedimientos para la elaboración de las diferentes formas que adopta una investigación  de este tipo.  Es aquella que se realiza a través de la consulta de documentos.

 

 

1.          Adopta diferentes formas, siendo las más usuales: monografía, ensayos, informes, estadísticas, investigaciones, memorias, trabajo didáctico, anales, historia, historiografía, técnica y ciencia

2.          La investigación documental para el estudio de las ciencias sociales se divide en bibliográfica, hemerográfica, audiogràfica, videográfica, iconográfica.

Campo

 

Es la que se efectúa en el lugar y tiempo real en que ocurren los fenómenos objetos de estudios

 

 

1.     Se refiere a un estudio en una situación real, que al efectuarse en condiciones no artificiales permite detectar mejor las posibles consecuencias de la investigación.

 

Mixta

 

Es aquella que participan los procedimientos y técnicas de la investigación documental y de la de campo

 

1.             Es una de las más frecuentemente utilizadas en las investigaciones aplicadas a las ciencias sociales

 

Retrospectiva

 

Es la que se aplica al estudio en particular de eventos, hechos, o fenómenos pasados sin que necesariamente se guarde un orden cronológico en su realización.

 

1.         Permiten reproducir, reduciendo  y/o racionalizando , los tiempos de duración de  ciertas investigaciones que abarcan antecedentes que se extienden en exceso dentro de los tiempos pasados.

Prospectiva

 

Propone esquemas evolutivos dentro de un horizonte temporal alejado más allá de 20 años (que corresponde aproximadamente a una generación).  Se presenta al mismo tiempo como un producto y como un acto de producción que se encadena a un mecanismo de relativa estabilidad, que sigue un determinismo y nos revela las leyes generales del orden base sobre la cual se desarrollo la previsión.

 

1.              Permite comprender a profundidad lo estudiado.

2.              Sirve para planear, después, investigaciones más extensas.

3.              No sirve para hacer generalizaciones.

Ex post facto

 

Busca establecer relaciones de causa efecto, después de que este último ha ocurrido y su causa se ubica en el pasado.

 

1.            A partir de un efecto observado, se indaga por su causa en el pasado.

2.            Útil en situaciones en las que no se puede experimentar.

3.            No es muy seguro para establecer relaciones causales.

Cuasi-experimental

 

Estudia relaciones de causa-efecto, pero no en condiciones de control riguroso de todos los factores que puedan afectar al experimento.

 

1.               Apropiado en situaciones naturales en que no es posible el control experimental riguroso.

 

 

 

Comparativa

 

Tiene como fundamento revisar la aplicación del método científico utilizado en cada tipo de investigación, según la clasificación clásica utilizada, es decir, que se ajustan a los modelos y diseños investigativos anteriores.  En este tipo de investigación el factor metodológico tiene una importancia fundamental.  Siendo el que justifica el proceso comparativo de hechos o fenómenos con ayuda del método científico

 

Por ejemplo:

1.     En una investigación histórica en énfasis comparativo se aplicaría al análisis de las fuentes históricas, es decir, a la comparación de similitudes y diferencias a las características de dichas fuentes.

2.     En una investigación descriptiva el énfasis se aplicaría al análisis de los datos con los cuales se presentan los fenómenos o hechos que dada su similitud, es necesario describir sistemáticamente a en de evita un posible error en su manejo.

 

Participativa

 

Tiene por objeto determinar un sistema metodológico que pueda aplicarse en toda clase de estudios para solucionar problemas en las diferentes áreas del desarrollo, esto es resumen los diversos procesos utilizados en la metodología científica y, además de unificar criterios teóricos y los instrumentos más adecuados para realizar investigaciones productivas en poblaciones marginales o en las regiones más necesitadas de soluciones concretas y efectivas.

 

1.                  Su funcionalidad se fundamenta en la forma  cómo aplica el método científico para hacer investigaciones en ambientes  difíciles y con personas con bajos conocimientos y recursos.

2.                  A partir de la realidad de una comunidad seleccionada para el estudio, se motiva un diàlogo reflexivo que permita el análisis de cada uno de los factores internos y externos, que integran dicha comunidad, a fin de producir una conciencia critica en cada uno de sus miembros, para que reaccionen y actúen frente a sus necesidades

 

 

Evaluativo

 

Se emplea básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en la sociedad.  Su objeto es medir los resultados de un programa determinado en razón de los objetivos propuestos para el mismo a fin de tomar decisiones para su proyección y programación para el futuro.

 

1.     Es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social, que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico-.

2.     Lo que la distingue de otros procesos investigativos no es el método o materia de estudio sino su intencionalidad, es decir el objetivo con el cual se lleva a cabo

Estudio de caso

 

Estudia intensivamente un sujeto o situación únicos.

1.     Permite comprender a profundidad lo estudiado.

2.     Sirve para planear, después, investigaciones más extensas.

3.     No sirve para hacer generalizaciones.

Correlacional

 

Determina la variación en unos factores en relación con otros (covariación)

Indicada para establecer relaciones estadísticas entre características o fenómenos, pero no conduce directamente a establecer relaciones de causa-efecto entre ellos.

A continuación se presenta un esquema de las estructuras de la investigación, el cual permite integrar elementos del modelo y nos alerta en torno a la investigación temática y empírica, base para los diseños bibliográficos y de campo.